“iPod之父”出手打造实体加密钱包,能让加密货币“出圈”吗?

科技we132452 2022-12-10 收藏 0 评论 0

澎湃新闻记者 吴天一

2022-12-09 15:15

来源:澎湃新闻


FTX申请破产的三天后,是Ledger加密钱包有史以来最好的销售日。

·“这是数字资产的iPod时刻。不管怎么努力,都不可能把实体加密钱包集成到手机里。用户需要在加密交易中拥有一把真正的实体钥匙。”

随着加密货币交易所FTX和其他加密公司的崩溃,人们对自我管理加密货币的兴趣似乎正在上升,目前,加密钱包制造商Ledger与“iPod之父”、恒温器公司Nest的联合创始人兼前首席执行官托尼·法德尔(Tony Fadell)合作,着手开发新一代产品Ledger Stax硬件钱包。 

Ledger的新实体硬件加密钱包允许用户自我管理加密货币,并可以设置NFT(非同质化通证)作为壁纸。该钱包是一个信用卡大小的设备,内置磁铁,可以和其他设备轻松地吸附在一起。钱包外部是一个环绕式电子墨水屏,可以显示每笔交易的细节。目前的Ledger的加密钱包产品中,Ledger Stax零售价为279美元,Nano S Plus为79美元,Nano X钱包为149美元。 

硬件加密钱包Ledger Stax。


加密钱包界的“iPod”

Ledger此前就已经推出了几款实体硬件加密钱包,但这些产品多数只是为了实现安全性而设计的,就像iPod诞生之前的播放器一样,有用但简陋。至于为什么邀请法德尔进行设计,Ledger首席体验官伊恩·罗杰斯(Ian Rogers)在接受CoinDesk采访时解释说:“我们想做一些更有趣、更符合潮流的东西。”

或者说,Ledger Stax更像是用户体验更好、更“苹果”的产品。

硬件加密钱包是一个实用的电子产品。它相当于一个数字加密的物理锁,当用户拥有加密货币时,余额仅由虚拟的私钥保护,而私钥很难保证安全。Ledger的实体钱包由钢、硅和塑料制成,就像一个可以拿在手上的小金库。

不过,到目前为止,Ledger的钱包没能让用户获得现有其他数码产品的体验,比如智能手机、平板电脑等。

法德尔正在重新设计这个钱包,这是他在iPod和恒温器之后多年来的第一个重大设计项目。他相信,通过赋予Ledger Stax最热门电子产品以华丽的外观,他将重新引导加密领域,就像他帮助开创了数字音乐和智能家居领域的繁荣一样。 

法德尔不满意现有加密钱包的很多地方,Ledger此前的钱包屏幕很小,没有键盘,外观堪比本世纪初的U盘。Ledger的logo也让他不满意,法德尔表示,品牌是人们应该记住的东西。“五年后,每次你看到这个L,你就会想到Ledger。”他说,“就像苹果的标志代表着品牌一样。”

这种比较似乎很荒谬。Ledger的规模远未达到苹果公司的水平,它的产品对大多数人来说都是陌生的,而且它所在的利基市场——加密货币,已经经历了数月的休克治疗。不过法德尔似乎并不担心。 

就像他此前在苹果设计iPod时,第一代MP3播放器又大又笨重,选歌过程十分复杂,他天才般地加入了滚轮设计,同时让播放器更小、更轻、也更漂亮,从而解决了一系列痛点。

法德尔把这些理念带到了加密领域,在他看来,加密钱包的大小应该和信用卡差不多,并配有触摸屏。到手后,设置时间不应超过3分钟。用户能够对锁定屏幕进行个性化设置,以显示想要的任何内容。他还设想人们可以拥有几个钱包,分别用于数字收藏或数字银行。

他喜欢把几个加密钱包叠在一起的感觉,就像摞起一捆100美元的钞票。他想出了用磁铁将这些设备整齐地堆叠起来的主意,这个特性为该设备提供了名称:Stax(堆叠的英文单词是stack )。

法德尔研究了所有可能的电子元件,与供应商交谈,并开始使用绿色塑料和磁铁制作原型。电池寿命是设计的一个限制因素。他希望人们能够几个月不碰钱包,但在取回钱包时仍然有电。这意味着屏幕必须使用节能的电子墨水屏。为此,他拆开了一堆kindle电子书阅读器测试屏幕,研究如何显示键盘和其他按钮。他的梦想之一是将屏幕沿着设备的边缘延伸,这样人们就可以在设备的一侧设置电子标签。

随着法德尔越来越多地出现在Ledger公司,提出各种让工程师抓狂的要求,一部分工程师不再那么欢迎他,一些Ledger工程师描述法德尔的风格:令人疲惫,但鼓舞人心。

就像他的前老板史蒂夫·乔布斯。

不过,当10月第一个原型完成时,这一切似乎好了一点。首席体验官罗杰斯当即用它买了一个NFT。操作过程是,罗杰斯在电话上进行选择和交易,当需要验证私钥时,Stax将被唤醒,并提醒他有一个交易等待验证,他只需要在加密钱包上输入密码即可。几分钟之内,他就可以在手机上查看NFT并进行编辑,然后刚买的NFT就成了这款加密钱包的屏保。

“iPod之父”、恒温器公司Nest的联合创始人托尼·法德尔(Tony Fadell)。


Ledger:从极客到商业

虽然对标苹果听起来有些遥远,但Ledger的初创经历与苹果有些类似。Ledger由一群来自“比特币之家”(La Maison du Bitcoin)的极客们于2014年创立,有点像当年在硅谷车库里创业的乔布斯和斯蒂夫·沃兹尼亚克。

Ledger的创始团队想为硬核的极客们打造一个加密钱包。这类人永远不会把私钥留在手机或笔记本电脑上,这样太容易被黑客入侵,也不会把他们的资产放在加密交易所里。交易所可能是一个值得信任、中心化的机构,但在他们眼里不比银行好多少。而且在那一年,加密货币旗舰交易所Mt. Gox遭到黑客攻击,数千人的投资损失殆尽,许多客户的毕生积蓄化为乌有。

Ledger精明的消费者只会把私钥托付给一个硬件钱包,即使服务器坏了,交易所倒闭了,也可以把钱包拿在手里。他们可以在任何手机或笔记本电脑上开始交易,但最终必须使用钱包进行验证。

该公司发布的前几款产品并没有什么特别之处,但它的确满足了一些加密人士的需求。Ledger最终售出了超过500万个钱包,该公司表示,这些钱包目前保护着全球20%的加密货币和30%以上的NFT。

然而,到2018年加密货币市场陷入寒潮,Ledger的销售额持平。一位名叫Pascal Gauthier的早期投资者开始认为,陈腐的心态阻碍了公司的发展。他说:“工程师们总是能提出创新,但不擅长把创新推向市场并把它变成一门生意。”随后他参与了一场董事会起义,并最终掌权。

Gauthier想把Ledger从“极客”转向商业化,从而卖给更广泛的非技术世界。他想把Ledger的安全性能与乔布斯级别的创造力结合起来,在欧洲建立一家可以与苹果竞争的公司。于是他找到了前苹果音乐的联合创始人、前奢侈品牌巨头LVMH的数字总监伊恩·罗杰斯。

2020年,罗杰斯接受提议来到Ledger。他认为自己在参与一场新生的所有权革命,他说:“我们知道这项技术在未来会很重要,因为很多人都会拥有数字物品。这就像2008年一样,当时人们还说,不是每个人都能拥有智能手机。”

罗杰斯还引起了他的朋友法德尔的兴趣。法德尔看到了Ledger设计的弱点:设备本身并不好用。要解锁钱包,必须用一个极其简陋的界面输入一个4位或8位的密码,过程也很繁琐。而Ledge下一款产品应该具有更广泛的吸引力。而这种弱点与潜力并存的产品吸引了法德尔。

“我想成为它的首席设计师。”法德尔说,并最终来到了Ledger。

“我们最终是苹果还是诺基亚?”

期待用户大规模转向加密货币和数字产品可能有些牵强。Ledger的长期愿景是,以安全、设计良好的硬件为基础,当人们被加密技术所吸引时,提供验证身份和凭证的服务。

法德尔表示:“实体加密钱包就是加密市场的希望。这是数字资产的iPod时刻。不管怎么努力,人们都不可能把实体加密钱包集成到手机里。用户需要在加密交易中拥有一把真正的实体钥匙。”

他的话很快就验证了,11月初,山姆·班克曼-弗里德(Sam Bankman-Fried)将其加密货币交易所FTX的数十亿美元客户存款,转移到他控制的另一家公司,使100多万客户陷入困境,并摧毁了加密货币的声誉。

而Ledger公司的人说,FTX事件是他们公司的福音,这是加密钱包前景的证明。那些一直在交易所持有数字资产的人,现在正把他们的资金转移到硬件钱包中。事实上,11月14日,也就是FTX申请破产的三天后,是其设备有史以来最好的销售日。而11月是Ledger有史以来销量最好的一个月。

随着大量客户的涌入,几个月来没有使用加密钱包的现有用户突然决定更新固件,导致Ledger的服务器暂时瘫痪,在一个小时左右的时间里,客户无法更新他们的软件。一些人受到了惊吓。而Ledger在推特上则发布了一条措辞不当的消息,向所有人保证:“你们的资产是安全的。”

在FTX崩溃之后,这句话已经已经像是一句反话,仿佛在告诉客户:你的资产已经没有了。

连精明的加密客户都对这样的小问题感到恐慌,Web 3.0的反对者自然更加不情愿。对Ledger来说,期望普通人花近300美元买一个钱包,上面只是有一张很酷的图片,而且仍然依赖于一个曾经因为各种原因崩溃数次的市场,听起来有些像天方夜谭。

对于加密货币持有者来说,实体加密钱包和自我保管的必要性将占上风。尽管如此,罗杰斯承认无论Stax有多灵巧,它在交易一些“规矩严格”的加密产品时仍然没有那么方便。

“加密货币就像1993年的互联网。”罗杰斯看到了市场的潜力,加密市场的寒冬这并没有给他带来太大的困扰。毕竟,iPod问世时,正是数字音乐最困难的时期,并且iPod花了几年时间才流行起来。

不过作为一个行业的先驱,并不一定就能走到最后。

“我脑子里唯一的问题是,我们是Web 3.0时代的苹果吗?”罗杰斯说。“或者我们是Web 3.0领域的黑莓或诺基亚?”

就目前而言,托尼·法德尔的加入至少给产品带来了亲和力,也让潜在用户从一群生硬的代码中看到了硬件加密钱包的未来。

    责任编辑:郑洁

    校对:张艳

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